上古小讲堂:养蚕织绸的发明者——嫘祖


黄帝的元妃


随着伏羲女娲明确了氏族部落间的婚媾制度之后,无论是在神话还是历史中,天下逐渐成为男子的主场,我们记得皇帝、炎帝、蚩尤、祝融、应龙……而女子却逐渐的淡出了历史舞台,除了女娲、精卫、娥皇女英,已然鲜有女子进入我们的视野。

然而,这并不意味着女性在人类文明发展史中变成了旁枝末节的角色。自从黄帝取代炎帝,成为天下共主,为了延续姬姓血脉,必然也会觅得佳人在侧。


我们都知道黄帝并非只有一位妃子,但正妃却只有一位,她就是嫘(léi)祖。


《史记.五帝本纪》记载:“黄帝居轩辕之丘,而娶于西陵之女,是为嫘祖。”黄帝是华夏民族的人文始祖,我们不由得会好奇身为黄帝正妃的嫘祖究竟是一位怎样的女子呢?


嫘祖制衣


关于嫘祖的身世有很多说法,有说嫘祖本就是西陵国国君之女,也有说是因为嫘祖因为会养蚕织丝而被西陵国国君认作女儿,无论是哪种说法,嫘祖与黄帝也算是门当户对了。再多说一句,“西陵国”所处的位置至今也是说法不一,但唯一可以确定的是西陵国不属于黄帝治下,所以黄帝与嫘祖更多属于外交联姻,而非民间选秀。

其次,黄帝身为一方首领,抛开情感不说,极有可能是因为与西陵国的联合将给自己的部落带来巨大的裨益,而这个裨益就是养蚕技术


在蚕丝出现之前,在人们穿的都是兽皮或麻葛短衣,除了用来遮羞,顶多也只不过是抵御风寒、保护身体而已。《周易》说:“黄帝、尧、舜垂衣裳而天下治,盖取诸乾坤。”自嫘祖之后,养蚕织丝让原来粗糙的服饰变得光艳华柔,华夏民族有了真正意义上的衣裳,甚至将服饰作为一种礼仪与制度,成为中华文化中极其重要的一部分。

嫘祖发明的种桑养蚕缫丝织绸技术,堪称上古时期“中华民族的第一大发明”,在此后的数千年里,中国的丝绸风靡全球,为世界各国所追崇、仰慕。

诗仙李白的老师赵蕤所题唐《嫘祖圣地》碑文称:“嫘祖首创种桑养蚕之法,抽丝编绢之术,谏诤黄帝,旨定农桑,法制衣裳,兴嫁娶,尚礼仪,架宫室,奠国基,统一中原,弼政之功,殁世不忘。是以尊为先蚕。”由此来看,嫘祖绝对是华夏民族当仁不让的“第一夫人”!


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